19.8.07


William T. Vollmann en Lire, ABCD, Letras Libres

"Escritor, fotógrafo, periodista, pintor, Vollmann es el autor de una obra proteiforme compuesta de novelas, novelas cortas y relatos históricos. Su ensayo sobre la violencia, de más de 3000 páginas, Rising up and rising down, está en curso de traducirse en una versión abreviada para las ediciones Tristram. Retrato colosal de la Europa Central desde 1914 hasta 1975, su libro Central Europe entremezcla una treintena de historias situadas en Alemania y Rusia, con el objetivo de analizar los mecanismos del totalitarismo. A través de los destinos singulares de artistas como Dmitri Chostakovitch, William T. Vollmann expone el tema de la creación bajo la dictadura." Esto es de Lire de esta semana; pero ¿quién es este sorprendente escritor? Leemos lo siguiente en la página de McSweeney’s, su editorial:

William T. Vollmann was born in Los Angeles in 1959 and attended Deep Springs College and Cornell University. He is the author of, among others, The Atlas (winner of the 1997 PEN Center West Award), You Bright and Risen Angels, The Rainbow Stories, and a series of novels entitled Seven Dreams: A Book of North American Landscapes, about the collision between the native populations of North America and their colonizers and oppressors. In addition, Vollmann's works of nonfiction include An Afghanistan Picture Show, which describes his crossing into Afghanistan with a group of Islamic commandos in 1982, and Rising Up and Rising Down, a seven-volume treatise on violence that was nominated for the National Book Critics Circle Award in 2003. His journalism and fiction have been published in The New Yorker, Esquire, Spin, Gear, and Granta. In 1999, The New Yorker named Vollmann "one of the twenty best writers in America under forty." He lives in California with his wife and daughter.
In 2005, Vollmann published Europe Central, a collection of short stories about Russia and Germany during World War II.

Rodrigo Fresán, cuándo no, es uno de los pocos privilegiados en Latinoamérica que ha leído varios libros de Vollmann. En una nota de Letras Libres de agosto de 2005, sobre la nueva narrativa norteamericana, dice del prolífico escritor:

The atlas: people, places, and visions, de William T. Vollmann (1996). Cuando era niño, Vollmann se distrajo y la consecuencia de esa distracción fue que su hermanita muriera ahogada. De este terrible Big Bang surge toda una obra inmensa que incluye a novelas colosales como The Royal Family (2000) o la recién aparecida Europe Central (2005); un ciclo histórico en siete volúmenes bautizado como Seven Dreams del que ya ha publicado cuatro; o un tractat de más de cuatro mil páginas sobre las aplicaciones de la violencia. En sus ratos libres, Vollman viaja a Tailandia a investigar el turismo sexual o a Afganistán y Croacia en plena guerra (casi muere allí; fue el único sobreviviente cuando su auto pisó una mina). Todo esto y mucho más se puede leer en este libro hecho de fragmentos, viajes, personas y muertos. Los que saben lo consideran el novelista más novelista —en cuanto a posibilidades de un futuro Nobel— de su generación.”

El nombre de Vollmann es con frecuencia citado junto a los grandes escritores norteamericanos vivos: DeLillo, Pynchon, Salinger, Lethem; pero los entusiasmos que genera su obra -a pesar de ser inhallable en español- son inigualables. Vean sino lo que dijo Andrés Ibáñez en ABCD de él:

"No existe ningún escritor como él. Ningún escritor hace las cosas que él hace, nadie es tan valiente, tan original, tan inusitado. Es capaz de pasarse meses metido en bibliotecas y de engolfarse en aventuras dignas de Indiana Jones, de acometer obras de la más fantástica imaginación bajo el signo de Pynchon y Lautreamont y de adentrarse en campos de batalla y lupanares secretos. Es, sin duda, uno de los autores «más innovadores, originales e interesantes» de la nueva literatura norteamericana."
De Vollmann se pueden encontrar en castellano, con mucha suerte, Historias de mariposas y Para Gloria, ambas editadas por Muchnik. En una entrevista cedida a Larry McCaffery en 1993, dijo que entre sus lecturas "contemporáneas" se hallaban libros de Hawthorne, Tadeusz Konwicki, Lagerkvist, Sigrid Undset, Mishima, Proust, Nabokov, Philip K. Dick, Lawrence Durrell, además de algunas cosas menos contemporáneas como el Genjimonogatari, que era uno de sus favoritos. Ya saben.
(William T. Vollmann en foto de su adolescencia)

4 comentarios:

  1. Anónimo19.8.07

    de este escritor no he oído hablar en ninguna parte, pero parece muy importante. Hay libros de él en castellano?

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  2. Apostillas literarias19.8.07

    ¿Cómo ves? ¿un norteamericano hablando de la Europa central de los años 1914 hasta 1975? Me da un poco de cuidado ¿no será?

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  3. Anónimo19.8.07

    de este señor se ha dicho que tiene vínculos extraños con el poder, debido a sus incesantes viajes a tierras en conflicto.

    In Triguero

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  4. Al que firma como "Apostillas literarias": por favor identifíquese. Gracias.

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